Thung lũng Cachapoal của Chile đôi khi được mô tả là bông hoa tường vi của rượu vang Chile. Nhưng loại terroir bất thường của nó cuối cùng đang thu hút các nhà sản xuất rượu đầy tham vọng, muốn tối đa hóa tiềm năng độc đáo của khu vực.

Thậm chí ít người biết đến cái tên Thung lũng Cachapoal chứ đừng nói đến rượu vang của nó. Điều này không có gì đáng ngạc nhiên, vì các nhà sản xuất trong khu vực thường ghi nhãn rượu vang của họ dưới tên gọi thay thế là Rapel, một thuật ngữ tổng hợp bao hàm cả Thung lũng Cachapoal và Colchagua (ví dụ, Médoc là Pauillac và St-Julien). Điều này, cộng thêm vào sự thiếu sự thúc đẩy và năng động nói chung, có nghĩa là không thể tránh khỏi sự mờ mịt.

Hiện tại, thị trường đang chứng kiến ​​rượu vang Chile trải qua một quá trình chuyển đổi thú vị từ rượu vang hàng ngày có giá trị tốt sang một thứ gì đó đa dạng hơn và có định hướng về chất lượng. Tương tự như vậy, Cachapoal cuối cùng cũng bắt đầu trút bỏ sự thờ ơ của mình và đặt mục tiêu đưa tên tuổi của mình lên đó với những vùng rượu vang ngon nhất của Chile.

Thung lũng Cachapoal là một khu vực khai thác mỏ, cưỡi ngựa và nông nghiệp. Việc trồng cây ăn quả có rất nhiều trong thung lũng ấm áp, màu mỡ, nơi thuận lợi cho nông nghiệp nói chung, có thể tạo ra nghề trồng nho lười biếng và rượu vang nhạt nhẽo. Các nhà sản xuất biết rằng nếu khu vực này có tên trên bản đồ, thì khu vực đó phải sản xuất ra các loại rượu vang đặc biệt. Điều này có nghĩa là làm cho cây nho làm việc chăm chỉ hơn và tìm kiếm các khu vực vườn nho tốt hơn.

Một trong những khu vực như vậy là Alto Cachapoal; một nhà sản xuất như vậy là Altaïr. Liên doanh này giữa gã khổng lồ San Pedro của Chile và Château Dassault của St-Emilion đã được ra mắt trong bối cảnh rất nhiều sự phô trương vào năm 2004 và đã trở thành một biểu tượng. Chỉ có hai loại rượu được sản xuất ở đây, cả hai loại rượu pha trộn do Cabernet Sauvignon dẫn đầu: Altaïr (£ 35) và Sideral (£ 17,95).

Giá cả cũng dốc như những vườn nho ở Thung lũng Cachapoal, tràn xuống sườn của một giảng đường khí quyển nằm dưới chân núi của dãy Andes. Không khí mát mẻ vào ban đêm và đất đá thúc đẩy sự phức tạp và trong lành.

Nhà tư vấn sản xuất rượu của Altaïr, Pascal Chatonnet, tin rằng loại địa điểm này là bí quyết tạo ra rượu vang chất lượng cao ở Chile. Ông nói: “Chúng tôi đã khám phá ra một địa điểm rất đặc biệt, nguyên bản. 'Có rất nhiều nơi dễ dàng làm rượu vang ở Chile. Đây không phải là lý do tại sao chúng tôi chọn nó. Đó là một sườn đồi đẹp, nơi cho những trái nho biểu cảm. '

Vì vậy, điều này có nghĩa là gì về mặt rượu vang, chính xác? Nhà sản xuất rượu vang người Chile Ana María Cumsille của Altaïr cho biết vườn nho cung cấp rượu vang với trái cây tươi và độ chua cũng như tannin mượt mà. 'Với Cabernet ở đây, một điều bạn nhận thấy là sự tập trung, nhưng với vị tannin thanh lịch và không có sự mộc mạc như Maipo hay Colchagua có thể cho. Thêm vào đó, chúng tôi nhận được rất nhiều trái cây tươi, không phải trái cây khô hoặc mứt của nhiều loại đỏ Chile. '

Altaïr là một dự án đầy tham vọng và sẽ mất nhiều thời gian để đạt được mục tiêu cuối cùng, như Cumsille thừa nhận: 'Hiện tại, chúng tôi đang ở trên một con đường học tập dốc, đang tìm cách cải thiện, để tìm ra cách thể hiện tốt nhất của terroir này. Sự pha trộn và sản xuất rượu vang có thể thay đổi, nhưng kiểu dáng và chất lượng thì không. ' Đặc biệt, cây Syrah mới trồng gần đây có vẻ hứa hẹn rất nhiều ở đây.

Syrah cũng là nho chủ yếu của vườn nho Las Kuras gần đó của Casa Lapostolle. Mặc dù vườn nho chủ yếu được trồng cho Sauvignon Blanc, 17ha (ha) cây nho đã được ghép cho Syrah, giám đốc trang trại Jorge Castillo cho biết, 'có tiềm năng lớn ở vùng đất phù sa đá sỏi này.' Bằng chứng là việc phát hành Syrah năm 2001 như một phần của dòng Cuvée Alexandre của Casa Lapostolle.

Cũng chứng thực chất lượng của lãnh thổ tiền Andean này là Gonzálo Pérez, nhà sản xuất rượu tại Anakena. Giống như nhiều người khác, anh ấy vẫn để ngỏ các lựa chọn của mình về việc giống nào sẽ hoạt động tốt nhất ở đây.

Pérez giải thích: “Ở Chile, vị trí gần núi hoặc bờ biển quan trọng hơn nhiều so với thung lũng bạn đang ở. 'Alto Cachapoal có nhiều điểm chung với Alto Maipo hơn những nơi khác trong cùng thung lũng.'

Alto Maipo, phía bắc Cachapoal nhưng vẫn gần dãy Andes, đã tự tạo tên tuổi cho mình như một khu vực tuyệt vời cho Cabernet, Syrah, Carmenère và Malbec. Vậy Anakena đã trồng gì ở đây ở Alto Cachapoal?

Câu trả lời chủ yếu là Cabernet, Merlot và Carmenère, mặc dù Malbec, Syrah, Pinot Noir, Sauvignon Blanc, Viognier và Chardonnay cũng đã tham gia. "Triết lý của chúng tôi là làm những điều mới, tìm kiếm sự đa dạng", Pérez nói. 'Không phải tất cả những thứ này sẽ hoạt động tốt ở đây; với thời gian, chúng tôi sẽ xem liệu chúng tôi có đạt được kết quả tốt hơn ở những nơi khác hay không và chúng tôi sẽ bắt đầu từ đó. '

Phong cách hạn chế

Về chủ đề này, và với vườn nho Las Kuras của Lapostolle, tôi đã hỏi anh ấy về sự phù hợp của nho trắng trong Cachapoal, đặc biệt là Sauvignon Blanc. Cachapoal là một vùng ấm áp và rượu vang đỏ chiếm gần 90% sản lượng, vậy tại sao lại có vang trắng ở đây?

"Chà, đây là một phần hay hơn của Cachapoal," anh ấy trả lời, "và chúng ta có thể thấy điều đó trong vang đỏ. Ví dụ như Syrah và Merlot, ở đây tiết chế hơn, thơm và tươi mới hơn. Sauvignon của chúng tôi khác, ít mùi thơm hơn Casablanca, nhưng đầy đặn hơn trên vòm miệng, khiến nó ngon với thức ăn. Đây là một khu vực rất thú vị cho một phong cách cụ thể của Sauvignon Blanc. '

Xa hơn về phía nam nhưng ở quốc gia tương tự là Rengo, nơi đứa trẻ mới trong khối Misiones de Rengo đang nhanh chóng trở thành một câu chuyện thành công. Người láng giềng Torreón de Paredes thuộc sở hữu của gia đình lâu đời hơn của nó đang thực hiện một loạt các cải tiến, giới thiệu hệ thống tưới tiêu và lập bản đồ vệ tinh, cũng như thử nghiệm các loại cây trồng và hỗn hợp mới.

Nhà sản xuất rượu Torreón Yves Pouzet cho biết thêm: 'Alto Cachapoal, giống như Alto Maipo, có nhiệt độ thay đổi lớn từ ngày ấm áp đến đêm mát mẻ, giống như miền bắc Rhône.' Do đó, không có gì ngạc nhiên khi Torreón đặt nhiều hy vọng vào Syrah và Viognier mới trồng gần đây.

Không giống như người hàng xóm Colchagua, phần chính của Thung lũng Cachapoal chạy theo hướng Bắc-Nam, có nghĩa là nó được hưởng khí hậu trong lành hơn từ chân núi Andes. Tuy nhiên, một phần quan trọng của thung lũng phân nhánh về phía tây, theo sông Cachapoal qua một hành lang đồi hẹp và hướng ra biển.

Ở đây, xung quanh các trung tâm trồng trọt chính là San Vicente, Peumo và Las Cabras, khí hậu ấm hơn và đất đai màu mỡ hơn. Nó phù hợp nhất với nho đỏ, đặc biệt là Carmenère chín muộn, Syrah và Cabernet Sauvignon.

Đây là quê hương của La Rosa lịch sử, mặc dù đã hơn 180 năm kinh doanh, vẫn tận tâm cải thiện nghề trồng nho trên diện tích 750ha ở khu vực phía tây của thung lũng này. Nhà sản xuất rượu José Ignacio Cancino nói: “Bạn không bao giờ ngừng học hỏi.

Một công ty lớn khác trong khu vực là công chúa Chile Concha y Toro, mặc dù có trụ sở tại Maipo, từ lâu đã đặc biệt chú trọng Peumo như một trang web chất lượng cho Carmenère, Syrah và Malbec. Terrunyo Carmenère của hãng, vốn đã được nhiều người ca ngợi, mang tên Peumo trong thời trang nổi bật. Adolfo Hurtado, nhà sản xuất rượu tại Cono Sur, cũng là nơi cung cấp trái cây từ khu vực này cho biết: “Peumo ấm áp, tiếp xúc với ánh sáng mặt trời dồi dào và là một khu vực nổi bật đối với Carmenère.